Muere Banks, el zaguero que le hizo la parada del siglo a Pelé

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“Jairzinho cruzó el balón por delante de la meta, Pelé estaba en el punto de penalti. Saltó muy muy parada… Yo, cuando jugaba, nunca me quedaba sobre la estría de gol. Siempre tres pasos por delante. Y cuando Pelé le pegó con la cabecera picado, con destino a mi derecha, tan válido y al palo, no me podía tirar de forma natural porque veía que el balón iba a arrojar antaño. Busqué una anomalía en la estirada. Me tiré en diagonal con destino a detrás, anticipando cuánto iba a arrojar el balón y lo palmeé hacia lo alto.” Así describía para As hace más de una plazo el propio Gordon Banks su Parada del Siglo frente a Pelé mientras un partido de la período de grupos del Mundial de México 70 entre Inglaterra y Brasil. El inglés, letrero del fútbol de la isla y considerado uno de los mejores porteros del siglo, ha fallecido este miércoles a causa de un cáncer de riñón. 

Antaño de ascender a defender la meta de los Three Lions, el camino fue holgado. Gordon Banks nació en el seno de una clan en una zona de clase obrera en Sheffield. Mientras su carrera en el fútbol amateur al punto que empezaba a los 15 años compaginó la meta con trabajos transportando sacos de carbón y ladrillos.

En 1959 llegó a comenzar en la Primera División con el Leicester City que le incorporó luego de destacar en clubes de divisiones inferiores. Con los foxes disputó la Recopa de 1962 en la que se enfrentó al Gimnástico de Madrid. En la revés en el Metropolitano, Banks pararía un penalti a Collar pero el sevillano volvería a anotar desde los 11 metros en una segunda ocasión para dar el pase a los madrileños.

Su carrera internacional despegó cuando aún jugaba con los de Filbert Street y tuvo en su principal valedor a Alf Ramsey. El entrenador fue predilecto por la FA para preparar el Mundial de 1966 y el de Sheffield fue su primera opción para la meta. Como titular fue campeón del Mundo levantando el único Mundial inglés en Wembley adjunto a otros ilustres como Bobby Charlton, Nobby Stiles o Jimmy Greaves.

Aunque aquel 30 de julio del 66 no es el día más recordado de su carrera con la selección inglesa. El 7 de junio del 70, en el Estadio Jalisco de México, realizó la conocida como la Parada del Siglo a Pelé antaño descrita por él mismo. En esta entrevista a As la recordaba con alegría. “Retentiva escuchar que Pelé gritó “¡Gol!”, e incluso le vi empuñar las manos. Pero, por desgracia, le tuve que romper el corazón” dijo mientras reía en 2009. “Supe que no entró por el ruido de la familia y porque Bobby Moore me atusó el pelo.” añadió. 

Posteriormente de ese día, su suerte en la competición varió y no pudo disputar el choque que dejo a Inglaterra fuera de ese Mundial por un válido dolor estomacal. El de Sheffield vio desde el hotel como Inglaterra se adelantaba 2-0 y acabaría cayendo por 3-2 contra Alemania Federal en la prórroga de los cuartos de final.

Su carrera tanto en la selección como en el Leicester quedaría marcada por la irrupción de un mozo Peter Shilton, que consiguió la titularidad. Posteriormente de ser campeón del Mundo, Gordon Banks se marchó al Stoke City donde pondría fin a su carrera en 1972 por error de un contratiempo de coche que le hizo perder un ojo.

De forma casi inesperada volvió al verde un quinquenio luego en el Fort Lauderdale Strikers de la NASL norteamericana donde coincidió con otras estrellas europeas como George Best (LA Aztecs), Pelé o Beckenbauer en el New York Cosmos. Viendo por un solo ojo llegó a ser prestigioso el Mejor Guardameta del Año de la Lazo. Acabó su carrera como deportista un año luego en el mismo conjunto de Florida.

Posteriormente de una breve carrera como entrenador, lo intentó como patrón donde no le fue demasiado acertadamente viéndose obligado a entregar su medalla de campeón del Mundo en 2001. En 2015 anunció que se estaba tratando un cáncer de riñón. En vida disfrutó de múltiples homenajes incluyendo una estatua en los aledaños del Brittania Stadium (Stoke-on-Trent) levantando la Copa del Mundo aunque, como el mismo asumió, todo el mundo recordará su Parada del Siglo cuando la vea.

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