La noche de los novatos, tiene su origen en 1947 y es un proceso de selección con unas normas cambiantes a lo largo del tiempo. De la simple elección del número uno por parte del conjunto con el balance de victorias más bajo de la temporada (1947) hasta la actual lotería (1984) para establecer al conjunto que elige primero, pasando por el sorteo a cara o cruz entre los dos peores de la Liga (1990). También han variado el número de rondas por la expansión de la NBA. Así, en 1950 hubo 121 elecciones para un torneo con once equipos. Ahora, hay 60 con 30. Cada  franquicia cuenta de partida con dos selecciones (una en la primera y otra en la segunda).