A 25 años de la muerte de Henry Mancini, el músico de las bandas sonoras eternas

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    Con bandas sonoras eternas como las de “Breakfast at Tiffany’s” o bien “The Pink Panther”, que traspasaron las fronteras del cine para instalarse en la memoria musical colectiva, el legado de Henry Mancini perdura 25 años tras la muerte del músico.

    Henry Mancini (facebook.com/Henrymanciniofficial)
    Henry Mancini (fb.com/Henrymanciniofficial)

    Ganador de 4 Óscar y 20 Grammy, Mancini, que falleció en la ciudad de Los Ángeles el 14 de junio de 1994 a los 70 años por un cáncer de páncreas, se considera como uno de los genios de la música escrita para cine y TV, y gran una parte de su éxito se debe a la vida que sus obras tuvieron alén de las películas o bien series para las que fueron compuestas.

    El caso más evidente es el de “Moon River”, canción concebida por el estadounidense a fin de que la interpretase Audrey Hepburn en “Breakfast at Tiffany’s” (1961).

    Pero lo que podría haber sido un tema sin más ni más de una banda sonora alcanzó por último el cielo de la música popular: ganó el Óscar a mejor canción, se llevó los Grammy a canción y grabación del año, y tiene infinitas versiones al cargo de artistas tan distintos como Frank Sinatra, Barbra Streisand, Rod Stewart, R.E.M., Louis Armstrong, Carla Bruni o bien Frank Ocean, por mentar solo ciertos.

    Mancini con el actor Jack Nicholson (facebook.com/Henrymanciniofficial)
    Mancini con el actor Jack Nicholson (fb.com/Henrymanciniofficial)

    El músico que medró en Pensilvania, donde unos modestos premios con su nombre se entregan de año en año para reconocer los logros del teatro musical en el instituto, contó en su autobiografía “Did They Mention the Music?” (1989), escrita al lado de Gene Lees, que la letra final de “Moon River” fue la tercera propuesta que Johnny Mercer le presentó.

    “Comencé a tocar la armonía nuevamente y cantó la tercera letra. De cuando en cuando, escuchas algo tan bueno que te pone la piel de gallina. Y cuando Mercer cantó el verso de ‘Huckleberry friend’ (en ‘Moon River’) me pasó”, escribió Mancini.

    “No sé si sabía qué efecto tenían esas palabras o bien si fue algo que sencillamente le vino, mas fue apasionante. Te hacía meditar en el viaje de Mark Twain y Huckleberry Finn río abajo por el Mississippi. Tenía muchos ecos de U.S.A.. Era uno de esos versos expepcionales que te excita. Era el factor definitivo”, agregó.

    “Moon River” no fue un destello apartado, puesto que la trayectoria de Mancini incluye otras canciones de bandas sonoras cuyo recorrido no se limitó solo a la pequeña o bien la enorme pantalla.

    Henry Mancini con Michael Jackson (facebook.com/Henrymanciniofficial)
    Henry Mancini con Michael Jackson (fb.com/Henrymanciniofficial)

    Así, la serie “Peter Gunn“, donde comenzó a cooperar con Blake Edwards, que sería su leal aliado, fue uno de sus primeros triunfos con un tema central y también instrumental entre enigmático y sensual.

    Peter Gunn” contó con reinterpretaciones bastante singulares y variadas: pasó por el rock progresivo con Emerson Lake & Palmer, atravesó olas con la versión de música surf de Dick Dale and his Del-Tones, y asimismo pasó por el barniz del soul merced a The Blues Brothers.

    Y algo muy similar se puede decir de la canción primordial de “The Pink Panther” (1963), indispensable en todas y cada una de las entregas televisivas y cinematográficas que ha tenido esta saga y cuya armonía de saxofón, interpretada por Plas Johnson, puede ser canturreada en todos y cada uno de los rincones del planeta.

    Con un estilo fresco que mezclaba el jazz, género que amaba desde el instante en que era pequeño, y los arreglos orquestales más tradicionales, Mancini relució en otras películas como “Hatari!” (1962), para la que compuso la juguetona “Baby Elephant Walk“; “Days of Wine and Roses” (1962) o bien “Victor Victoria” (1982).

    Además, su arreglo de “Love Tema”, de la banda sonora de “Romeo and Juliet” (1968), que firmó el italiano Nino Rota, se transformó en un enorme éxito de ventas.

    Luciano Pavarotti con Henry Mancini (facebook.com/Henrymanciniofficial)
    Luciano Pavarotti con Henry Mancini (fb.com/Henrymanciniofficial)

    Por David Villafranca (EFE)

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